Jean-Michel Kajdan

Né en 1954 à Paris, le guitariste Jean-Michel Kajdan est l’un des représentants d’un style de guitare électrique qui redonna un nouveau souffle à la “Strat” comme instrument de jazz.

Jean-Michel s’est vu décerner le grade de Chevalier de l’ordre des Arts et des Lettres par la Ministre de la Culture Aurélie Filippetti, au titre de la promotion de janvier 2013.

Il s’est vu récemment décerner le grade d’Officier de l’ordre des Arts et des Lettres par le Ministre de la Culture Franck Riester, au titre de la promotion de janvier 2020.

Nourri au British Blues d’Eric Clapton et Peter Green, épicé des écarts de Jeff Beck ou Jimi Hendrix, cet autodidacte développa son propre style de rock au sein des groupes parisiens. Sa découverte de BB King et plus tard, Wes Montgomery orienteront naturellement sa musique vers un jazz/blues d’un son et d’un toucher très personnels et immédiatement identifiables.

Jean-Michel Kajdan sort son premier disque First Step en 1979 (en compagnie entre autres de Manu Katché et Didier Lockwood), enregistré dans le mythique studio Ramsès, alors sous la houlette de son ami Ramon Pipin (Au Bonheur des Dames, Odeurs).

Egalement apprécié pour son travail de sideman, de nombreux Artistes phares, tels que : Jacques Higelin, Michel Jonasz (Olympia, Concert Amnesty Intl à Bercy), Eddy Mitchell, Odeurs, Catherine Lara, Joe Dassin, Robert Charlebois, Alain Chamfort, Patrick Juvet, Coluche, Alain Souchon, Jean-Jacques Milteau… pour ne nommer qu’eux, solliciteront sa collaboration.

Il enregistra également avec son ami Eric Serra pour les BO des films : Subway, Kamikaze et Le Grand Bleu.

Suivit en 1982, l’enregistrement de son deuxième album : Mummy, avec Bernard Paganotti et André Ceccarelli…

Son expérience de 4 ans sur les scènes et les Festivals du monde entier, en compagnie de Didier Lockwood, contribua à la reconnaissance de ses pairs.

En 1990, ce fut l’enregistrement de son troisième album : Bluescales, avec Sylvin Marc, Kirt Rust et Benoît Widemann (François Laizeau pour la scène)

Son travail de studio en compagnie de : Tony Williams, Jan Hammer, Bob Malach, Gerry Brown, David Sancious, Alfonso Johnson, Babik Reinhardt, Barry Finnerty, Abraham Laboriel, Steve Gadd, Max Middleton, Tommy Snyder, Toots Thielmans, NHOP, John Mc Laughlin, Gordon Beck, Dee Dee Bridgwater, Renaud, Enzo-Enzo, Sarcloret, Fabienne Thibeault, Alain Ranval, trio Catherine-Escoudé-Lockwood… sût consolider son statut d’artiste, producteur et compositeur.

En 1992, Jean-Michel enregistra l’album le plus abouti de sa carrière d’alors : Blue Noise, avec Loïc Pontieux, Laurent Vernerey, Arnaud Dunoyer de Segonzac, Denis Bennarosh et l’excellent saxophoniste Eric Seva. Abe Laboriel, Steve Gadd et Luis Conte viendront lui prèter main forte sur le titre au nom évocateur : Stevabe.

Jean-Michel Kajdan est un musicien hautement expérimenté mais dont le travail est immédiatement accessible à n’importe quel amateur de jazz, rock ou blues.

En 1997, après une collaboration avec Lionel Richie et Omar Hakim à la batterie (Taratata + live showcases), Jean-Michel se produisit avec Eddie Louiss, entre deux tournées d’Eddy Mitchell.

En juillet de la même année, il fût l’invité de Larry Carlton au Montreux Jazz Festival.

En octobre 98, Richard Gotainer fit appel à lui pour une série de concerts acoustiques, à l’Européen, à Paris.

Cette même année, Jean-Michel enregistra son cinquième album “J’veux trouver ma ligne” lors de 3 concerts live à l’intérieur desquels il se livra au difficile exercice de l’écriture des textes et du chant… “c’était un fantasme et je l’ai réalisé, ce n’est plus à faire… je me sens mieux dans ma peau d’instrumentiste” dira-t-il lors d’une interview sur une station de radio nationale.

En 1999, il se tourna vers la musique de film et composa la BO du premier film de Bruno Garcia “Trait d’Union” (avec François Berléand et Guillaume Canet). puis, il composa la musique de la série d’animation : “Les Zooriginaux” réalisée par Philippe Leclerc et diffusée sur la plupart des réseaux de TV européens, en 2000 (BBC, RTL TV…etc).

En 2001, Bruno Garcia lui demanda d’écrire la musique de son deuxième film : “8, rue Charlot” (avec Maïwenn et Bruno Solo).

En 2003, Jean-Michel Kajdan se produisit sur scène avec Gaïa, en compagnie de Jeremy Spencer (Fleetwood Mac), John Helliwell et Roger Hodgson (Supertramp), Justin Hayward (Moody Blues) et réalisa en tant que producteur le premier album de la talentueuse chanteuse, auteur/compositeur et guitariste SKYE “Impressionnable”, puis en 2006, son second album “Appaloosa” sorti en mars 2007.

En 2008, André Soulies le présente à Jim McCarty et Chris Dreja, retour au British Blues. La boucle est bouclée, Jean-Michel sera l’invité du groupe anglais The Yardbirds tout au long de leur tournée française.

En 2011, Jean-Michel monte le “Kajdan Rough Trio” en compagnie de Laurent David à la basse et de Jean-Christophe Calvet à la batterie.

C’est en mars 2013 que le premier album du KRT “In a New Light” sort dans les bacs des disquaires et sur les plateformes du monde entier. L’Artiste-Peintre ACKO se verra confier le recto de la pochette de l’album et créera pour l’occasion une toile originale.

Vers la fin 2013, Jean-Michel deviendra professeur de guitare du département Musiques Actuelles Amplifiées au CRR de Paris pour le Cycle Spécialisé, le Cycle Préparatoire à l’Enseignement Supérieur et le Pôle Supérieur de Paris/Boulogne-Billancourt. A partir de 2015, il sera aussi chargé de coordination pour le même département ainsi que pour le département Jazz & Musique Improvisée du CRR de Paris. Il démissionnera de son poste à la rentrée 2020.

Jean-Michel fût également intervenant pour le Centre des Musiques Didier Lockwood (CMDL) de Dammarie-les-Lys.

Après deux mandats d’élu au Conseil d’Administration de l’ADAMI, du FAIR, de 3A et membre de différentes commissions au FCM, il rejoignit  la Commission des Programmes de la Sacem, élu par son Assemblée Générale pour un mandat de 3 ans, de 2013 à 2016.
Il présida cette Commission sur l’exercice 2015/2016.

OnOff, le deuxième album du trio David/Calvet/Kajdan enregistré “live” en studio a vu le jour le 23 octobre 2015. La pochette a été réalisée par l’infographiste Elliott Kajdan. Une série de concerts et de festivals, dont le New Morning à Paris et le Festival de Guitare de Puteaux suivront la sortie de l’album.

En 2017, il est réélu à la Commission des Programmes de la Sacem par la même Assemblée Générale pour un nouveau mandat de 3 ans, et la présidera sur l’exercice 2018/2019.

En 2020/2021, Jean-Michel est nommé par le Conseil d’Administration de la Sacem comme Membre de la Commission d’Aide à l’Autoproduction.

photo©elliottkajdan